Fin de la misión de la cápsula de carga Dragon CRS-13

13/01/2018
Artículo original

Vigilando la partida

Un amerizaje a 625 kilómetros al oeste Baja California a las 16:36 del 13 de enero de 2018 puso fin a la misión de la cápsula de carga Dragon CRS-13.

Deja a bordo de la Estación Espacial Internacional 2.205 kilos que incluyen suministros para la Estación y sus tripulantes así como instrumentos que han quedado montados en el exterior de la EEI como el Total and Spectral solar Irradiance Sensor, destinado a medir la cantidad de luz solar en distintas longitudes de onda que llega a la atmósfera para ver cómo la afecta; el Atmosphere Space Interactions Monitor, que estudiará las capas más altas de la atmósfera; y el Space Debris Sensor, destinado a medir y caracterizar impactos de basura espacial de pequeño tamaño contra la EEI.

Se ha traído de vuelta 1.850 kilos de carga. Incluyen 108 kilogramos de efectos personales de tripulaciones anteriores, 321 kilos de equipos para paseos espaciales para su renovación y puesta a punto en tierra, 281 kilogramos de hardware de la propia Estación para que sea inspeccionado, renovado o eliminado, según toque, 16 kilos de material informático, y 913 kilogramos de investigaciones científicas en forma de muestras guardadas en congeladores que llevan a bordo las Dragon y en bolsas de frío así como diversos experimentos realizados que se esperan en tierra para el análisis posterior al vuelo. También vienen a bordo veinte ratones que han sido tratados con una medicina que se espera que pueda frenar o incluso revertir la atrofia muscular que sufren los astronautas en misiones de larga duración.

Terminada su vida útil hace ya algún tiempo dentro del «maletero» de la Dragon iba el instrumento ISS-RapidScat que midió los vientos sobre los océanos de la Tierra entre septiembre de 2014 y agosto de 2016 y que se ha desintegrado en la atmósfera junto con el maletero, que es la única parte de la Dragon que no vuelve a tierra.

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